南国通信 - パラオの海からThe Diving Junky Magazine

パラオのマンタならジャーマンチャネル

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マンタ

3月から日本入国後の自宅待機が、大幅に緩和されることになりました。

ワクチン3回接種済みなら、帰国後の待機無し。2回の人でも、待機は3日になりました。

これにより海外への渡航が、ぐぐっと近くなりました。長かったトンネルに、少しだけ光が見えてきた気がします。

さて、そんな希望が見えてきた今月は、ジャーマンチャネルについて書きたいと思います。

パラオのメジャーなダイビングポイントの一つでもあるこの場所は、水底が6mからの砂地のスロープで潜りやすく、ゲスト初日のチェックダイブに良く使われるポイントです。

チェックダイブに使えるポイントでありながら、マンタが見られることも多いマンタポイントとしても有名です。

エントリーから50mほど移動した水深15mと、そこからさらに100m程移動する水深18mの2カ所に、マンタのクリーニングステーションがあります。このクリーニングステーションに居るクリーナ―フィッシュを目当てに、マンタが集まって来るのです。

ジャーマンチャネルの名前の由来は、パラオのドイツ統治時代にまで遡ります。

当時、パラオに配備していたUボートを波の少ない内海に停泊させるため、ダイナマイトでリーフを爆破して水路を作ったのだとか。ドイツが作った水路という意味でジャーマンチャネルという名前になったのだそうです。

僕らが潜るダイビングポイントのジャーマンチャネルは、実際の水路からは少し外側に位置するので、厳密には水路ではないのですが、水路出口側のスロープなので、エリア内という理解でよいのでしょう。

そして大潮になるとこのジャーマンチャネルでは、マンタの捕食シーンが観察することができます。

クリーニングステーションでのマンタダイブは世界中にありますが、この捕食シーンを狙える場所はあまり多くありません。

主食であるプランクトンを食べ始めると、マンタたちは食事に夢中になって我々ダイバーの存在をあまり気にしなくなります。

こうなるともうマンタたちの食事ショーの始まりで、目の前で何尾ものマンタがグルグルと泳ぎ回る光景が数十分から数時間にかけて見ることができ、その光景は間違いなく見た人たちを感動させることでしょう。

ビギナーから上級者まで、どんなレベルのダイバーでも楽しめる、マルチポイントと言えるジャーマンチャネル。

パラオに来たら一度は潜るでしょうから、その時は素晴らしいマンタとの遭遇をしてください。

マンタ

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秋野
秋野 大

1970年10月22日生まれ
伊豆大島出身
ガイド会所属

パラオ在住25年。パラオ現役ガイドで最古参。「データ」が大好物で、なんでもかんでもすぐに分析したがる「分析フェチ」。

だいたいの魚は好きなのだが、やっぱりブダイのことだけは苦手。とりわけ3cm以下の魚には激しい興奮を示し、外洋一発系の魚に果てしないロマンを感じるらしい。

洋酒より焼酎。肉より魚。果物と酸っぱいものは見て見ぬふりをする。最近甘党。人生ビール党。

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